Dereń kousa spotyka się u nas dość rzadko, ale jest dostępny w szkółkach i centrach ogrodniczych. Naturalnie występuje w Chinach, Japonii i Korei jako niewysokie drzewko (7 m).

U nas jest krzewem dorastającym do 2–3 m wysokości.

Na przełomie wiosny i lata dereń kousa obsypany jest białymi, niepozornymi kwiatami, z których każdy otoczony jest czterema okazałymi, również białymi liśćmi podkwiatostanowymi. Pod koniec lata pojawiają się czerwone owoce podobne do malin, zaś jesienią liście pięknie przebarwiają się na czerwono. Szerokoeliptyczne, ostro zakończone liście derenia kousa są podobne do liści derenia białego.

Krzew preferuje gleby żyzne i wilgotne, a także miejsca zaciszne, słoneczne. Niestety dereń kousa nie jest całkowicie odporny na mróz, dlatego powinno się go okrywać na zimę (nie jest polecany do sadzenia we wschodniej Polsce, chyba że zaplanowane dla niego miejsce jest wyjątkowo dobrze osłonięte przed wiatrem).