Jedna z najpopularniejszych odmian żywotnika w Polsce. Soczyście zielony krzew, dorasta do 3 m wysokości, ma kształt regularnego, wąskiego stożka. Najlepiej rośnie na glebach wapiennych i w chłodnym klimacie.

Toleruje bardzo niską temperaturę, a igły są zielone nawet w czasie zimy. Zawiązuje niewielką liczbę szyszek.

U młodych okazów żywotnika zachodniego 'Smaragd' gałązki połyskują i są ustawione pionowo. Igły na pędach wierzchołkowych mają kształt łuskowaty, są odstające i rzadko rozmieszczone. Dorastają do 4 mm długości. Igły na gałązkach są silnie przylegające i mają do 2,5 mm długości. Na krótkich rozgałęzieniach bocznych występują szyszki - jasnoszare, długości 8 - 10 mm.

Żywotnik zachodni 'Smaragd' polecany jest na formowane żywopłoty i do pojedynczych nasadzeń, jako soliter.