Bratek lub fiołek ogrodowy (Viola × wittrockiana) to dwuletnia roślina z rodziny fiołkowatych (Violaceae), która powstała ze skrzyżowania Viola tricolor z innymi gatunkami fiołka. Roślina jest znana z bogactwa barw kwiatów i bardzo wszechstronna.

Bratki ogrodowe dorastają do 10–25 cm wysokości. Wytwarzają rozety liści dolnych i liście górne – te pierwsze są szersze i mają kształt jajowato-sercowaty, a drugie są lancetowate o karbowanym brzegu. Na mięsistych, zwykle wzniesionych łodygach wytwarzają się charakterystyczne kwiaty.

Kwiaty cechuje aksamitny połysk i lekki zapach. Ich średnica wynosi ok. 6–7 cm, ale u nie których odmian sięga nawet 10 cm. Bratki kwitną jesienią w roku wysiewu, a następnie od marca do czerwca następnego roku. Kwiaty na roślinie utrzymują się bardzo długo.

Wcześnie kwitnące grupy bratków:

  • hiemalis – obficie kwitnące, ale o małych kwiatach; odporne na niską temperaturę;
  • pirnańskie – o kwiatach z oczkiem;
  • vorbote – o bardzo dużych kwiatach;
  • holenderskie wielokwiatowe – kwiaty duże, w intensywnych barwach.

Bratki średniowczesne i późne:

  • roggli – o bardzo dużych kwiatach;
  • szwajcarskie – obficie kwitnące i o silnym wzroście;
  • Engelmana – o bardzo dużych kwiatach;
  • orchideiflora – bardzo duże kwiaty w pastelowych kolorach; brzegi płatków fryzowane;
  • trimardeau – obficie kwitnące, z oczkiem na dolnych płatkach.

Wymagania i uprawa

Bratek ogrodowy wymaga słonecznego stanowiska oraz gleby żyznej i próchnicznej. Najlepiej aby była ona lekko kwaśna lub obojętna. Gleba dla bratków powinna być też stale lekko wilgotna – rośliny te źle reagują na suszę.

Z racji tego, że bratki są dość delikatne i podatne na choroby (m.in. grzybowe) powinniśmy podlewać je rano lub wieczorem, starając się aby nie moczyć ich liści czy kwiatów.

Rośliny wysiewamy na przełomie czerwca i lipca. Po wzejściu i uzyskaniu przez kiełki ok. 4 listków przepikowywujemy je do rozsadnika – na miejsce stałe wysadzamy we wrześniu, lub już wiosną.

Zastosowanie

Roślinę można sadzić na rabatach (odpowiednia jest także do tworzenia obwódek rabat), w skrzynkach i donicach balkonowych (odmiany o zwisających pędach są doskonałe do wiszących donic). Wiosną może zdobić mieszkanie. Nadaje się też na kwiat cięty.

Zdjęcia: GLady, Laila_, Manfred Richter, SanduStefan, zoosnow/Pixabay