Bratek ogrodowy to dwuletnia roślina z rodziny fiołkowatych, która powstała ze skrzyżowania Viola tricolor z innymi gatunkami fiołka. Dorasta do 10–25 cm wysokości. Roślina znana jest przede wszystkim z bogactwa barw kwiatów

, które cechuje aksamitny połysk i lekki zapach. Ich średnica wynosi zwykle 6–7 cm, ale u nie których odmian sięga nawet 10 cm. Bratki kwitną jesienią w roku wysiewu, a następnie od marca do czerwca następnego roku.

Wcześnie kwitnące grupy bratków:

  • hiemalis – obficie kwitnące, ale o małych kwiatach; odporne na niską temperaturę;
  • pirnańskie – o kwiatach z oczkiem;
  • vorbote – o bardzo dużych kwiatach;
  • holenderskie wielokwiatowe – kwiaty duże, w intensywnych barwach.

Bratki średniowczesne i późne:

  • roggli – o bardzo dużych kwiatach;
  • szwajcarskie – obficie kwitnące i o silnym wzroście;
  • Engelmana – o bardzo dużych kwiatach;
  • orchideiflora – bardzo duże kwiaty w pastelowych kolorach; brzegi płatków fryzowane;
  • trimardeau – obficie kwitnące, z oczkiem na dolnych płatkach.

Bratek ogrodowy wymaga słonecznego stanowiska oraz gleby żyznej, próchnicznej, obojętnej lub lekko kwaśnej.

Roślinę można sadzić na rabatach (odpowiednia jest także do tworzenia obwódek rabat), w skrzynkach i donicach balkonowych (odmiany o zwisających pędach są doskonałe do wiszących donic). Wiosną może zdobić mieszkanie. Nadaje się też na kwiat cięty.