Runianka japońska jest zimozieloną, wolno rosnącą krzewinką z rodziny bukszpanowatych. Błyszczące, odwrotniejajowate, wielosezonowe liście o długości do 10 cm tworzą rozety na końcach pędów.

Drobne, niepozorne kwiaty pojawiają się w maju. Charakterystyczna jest odmiana 'Variegata', która cechuje się liśćmi o jasnych brzegach.

Runianka japońska tworzy podziemne rozłogi, dzięki którym szybko się rozrasta; jej kobierce mogą zastępować trawnik. Świetnie się sprawdza w nasadzeniach pod wysokimi drzewami. W celu uzyskania szybkiego zwarcia się roślin należy je sadzić w rozstawie 20-25 cm.

Wymaga częstego podlewania, stanowisk półsłonecznych lub cienistych, wilgotnych i próchnicznych gleb. Dobrze znosi zanieczyszczenia miejskie. Cięcie w okresie wiosennym powoduje, że runianka japońska się zagęszcza.