Surmia bignoniowa zwana potocznie katalpą jest szybko rosnącym drzewem dorastającym do 10 m wysokości. Rozłożysta korona osadzona na krótkim pniu przyciąga uwagę ze względu na duże sercowate liście (do 20 cm średnicy).

Okazałe kwiatostany pojawiają się latem (czerwiec–sierpień). Wiechy wysokości 20–30 cm budują białe, dzwonkowate kwiatki z żółtą i czerwoną plamką wewnątrz.

Surmia bignoniowa wymaga świeżej gleby i dobrego nasłonecznienia. Młodsze okazy są wrażliwsze na mrozy, dlatego lepiej, gdy rosną w zacisznym miejscu.

Odmiany:

  • ‘Aurea’ – o jasno żółtozielonych liściach;
  • ‘Nana’ – o regularnej, kulistej, gęstej koronie dorastającej do 5 m średnicy.