Kalatea jest bardzo blisko spokrewniona z marantą i często jest z nią mylona. Ma krzewiasty pokrój. Posiada owalne liście, dorastające do 30 cm długości. Ozdobione są białymi, delikatnymi wzorkami. Spodnia strona liścia ma kolor purpurowy.

Kalatea (Calathea) należy do rodziny marantowatych (Marantaceae).

Kalatea najlepiej rośnie na stanowiskach jasnych, jednak nie w bezpośrednim nasłonecznieniu. Wymaga umiarkowanego podlewania i zapewnienia wysokiej wilgotności powietrza - najlepiej przez systematyczne zraszanie liści miękką wodą. Roślinę należy nawozić co 2 tygodnie nawozem do roślin zielonych. Przesadzać należy co 1-2 lata, do większej doniczki.