Rodzaj Primula obejmuje około 500 gatunków. Długość pędów kwiatowych pierwiosnka waha się od 2-3 cm do niemal 1 m. Kwiaty mają wiele kolorów, m.in. żółty, biały, czerwony.

Niektóre gatunki pierwiosnka kwitną w marcu (o ile jest dość ciepło), pełnia kwitnienia większości gatunków przypada jednak na drugą połowę kwietnia i maj.

Do pierwiosnków kwitnących wiosną należą: pierwiosnek lekarski (Primula officinalis), wyniosły (Primula elatior), bezłodygowy (Primula acaulis), gruziński (Primula juliae), ząbkowany (Primula denticulata), łyszczak (Primula auricula), omszony (Primula x pubescens), omączony (Primula farinosa).

Latem kwitną: pierwiosnek japoński (Primula japonica), Beesa (Primula beesiana), przyprószony (Primula pulverulenta), kwiecisty (Primula florindae), Viala (Primula vialii).

Pierwiosnki lubią stanowiska zacienione. Wymagania glebowe zależą od gatunku kwiatu. Większość pierwiosnków dobrze czuje się na glebach słabo próchniczych o dużej zawartości piasku, wilgotnych, ale przepuszczalnych. Dla innych najlepsze są gleby lekko kwaśne, próchniczne, wilgotne, bez tendencji do zastoin wody. Pierwiosnki są mrozoodporne, wytrzymują temperaturę nawet -20°C.

Pierwiosnki zaleca się do skalnych ogródków, na rabaty, do tworzenia obwódek. Można sadzić je pod drzewami, krzewami, a także przy zbiornikach wodnych.