Sumak octowiec jest małym drzewkiem cenionym za egzotyczny wygląd. Jego pędy są brązowo owłosione. Złożone liście osiągają do 50 cm długości. Jesienią przebarwiają się na kolor jaskrawoczerwony.

Ozdobne są także owoce, występujące u okazów żeńskich.


Sumak octowiec
jest
odporny na mrozy i zanieczyszczenie powietrza. Cechują go także bardzo małe wymagania w stosunku do podłoża. Jego wadą jest jednak ekspansywność, która przejawia się w dużej liczbie pędów odrostowych. Próba usunięcia odrostów sumaka w sposób mechaniczny, tylko pobudza ich wzrost.


Wycinając nowe pędy, warto więc stosować jednocześnie środki chemiczne. W ranę świeżo wyciętego odrostu wciera się roundup, który powoduje zamieranie rośliny wraz z jej korzeniem.


Niestety, w przypadku sumaka nigdy nie ma pewności, że nie zacznie znów „odbijać”.