Według greckiej legendy roślina ta powstała z kilku kropel magicznego napoju, które upadły na ziemię krainy o nazwie Kolchida, znajdującej się u podnóży Kaukazu, i przemieniły się w bujne kwiaty.

Nową roślinę nazwano Colchicum na cześć miejsca jej powstania.

Zimowit jesienny jest rośliną cebulową. Sylwetką bardzo przypomina znanego wszystkim krokusa. Podstawową różnicę stanowi okres kwitnienia, gdyż zimowit wypuszcza kwiaty wczesną jesienią, kiedy to staje się bardzo dekoracyjny.

Jest to roślina silnie trująca, o czym należy pamiętać przed jej posadzeniem (może stanowić niebezpieczeństwo dla dzieci lub zwierząt domowych). Częścią leczniczą są bulwy, które po zebraniu wiosną kroi się na plasterki i suszy. Zimowit jesienny ma działanie przeciwbólowe i przeciwzapalne.

Na terenie Polski występuje na podgórskich łąkach oraz w południowo-zachodniej części kraju, w ogrodach stosowany jest jako roślina rabatowa. Na rynku pojawiają się nowe odmiany zimowitów – obecnie można dostać egzemplarze białe, różowe lub purpurowe.