Sosna oścista to drzewko o bardzo powolnym wzroście - po 30 latach osiąga około 3 m wysokości. Cechą wyróżniającą są krótkie, lekko wygięte pędy oraz bardzo gęsto ułożone, długowieczne (do 15 lat) igły, na których znajdują się białawe kłaczki żywicy.

Gałęzie drzewa z czasem zaczynają się skręcać i przyjmuje ono nieregularny kształt.

Sosna oścista ma bardzo małe wymagania siedliskowe. Jest odporna na suszę i mróz. Może rosnąć na jałowej glebie.

Ze względu na swój wzrost sosna oścista jest drzewem polecana do sadzenia na małych działkach, a także w ogrodach japońskich oraz ogrodach skalnych.