Krokus złocisty ma bulwę i kwiaty nieco mniejsze niż inne gatunki krokusa, oraz bardziej zaokrąglone płatki. Za to kwitnie bardziej od nich obficie. To niska roślina – osiąga wysokość 5-10 cm.

Jego najbardziej popularne odmiany przyjmują różne odcienie żółci. Krokus złocisty ma też odmiany w innych kolorach: białe ('Ard Schenk' z żółtą nasadą płatka od wewnętrznej strony i 'Miss Vain' z brązowymi smugami u nasady płatków), oraz fioletowe ('Blue Pearl', której wewnętrzne płatki są białe, a zewnętrzne lawendowe i 'Violett Queen' w odcieniu biskupiego fioletu z pękiem żółtych pręcików w środku).

Roślina najlepiej rośnie na miejscach nasłonecznionych, jest łatwa w uprawie i odporna na choroby. Doskonale nadaje się do sadzenia na skalniakach bądź na front żwirowej rabaty.