Trzcina pospolita to najprawdopodobniej najbardziej pospolita w Polsce roślina z terenów podmokłych. Można ją spotkać nad brzegami wód stojących i płynących, oraz na wszelkich podmokłych terenach jak bagna, przydrożne rowy oraz wilgotne łąki.

Trzcina pospolita tworzy zwarte łany na brzegach zbiorników wodnych. Bardzo często szybko zarasta mniejsze zbiorniki wodne, dlatego nie należy jej sadzić na brzegach małych ogrodowych oczek wodnych.

Wysokość pojedynczych egzemplarzy trzciny pospolitej waha się od metra do nawet 4 metrów. źdźbła są dość grube i sztywne, liście dorastają do 60 cm długości, maja kolor sinozielony i są tak ostre, że można się o nie skaleczyć.

Trzcina pospolita kwitnie od lipca do września dużymi wiechami (20-30 cm). Wiechy są początkowo rozpierzchłe, później się ścieśniają i pochylają na bok.