Barwinek pospolity to krzewinka występująca naturalnie w Europie i Azji Zachodniej, w lasach liściastych oraz zaroślach.

Ceniona jest za błyszczące, skórzaste, eliptyczne liście i niebieskie, pięciopłatkowe kwiaty, które kwitną na wzniesionych pędach.

Jej wymagania glebowe są niewielkie. Barwinek najlepiej czuje się na glebach żyznych, próchnicznych. Doskonale nadaje się do sadzenia w ogrodach, parkach i na cmentarzach. Szybko porasta duże powierzchnie, nawet pod koronami drzew, a dzięki długim, pokładającym i zakorzeniającym się pędom ta okrywowa roślina tworzy zimozielone kobierce.

Barwinek pospolity występuje w wielu odmianach, z których każda charakteryzuję się niezwykłą barwą liści i kwiatów. I tak na przykład 'Variegatę' rozpoznać można po pstrym ulistnieniu, a polską odmianę 'Sebastian' po liściach jaśniejszych, z żółtą plamą po środku blaszki. 'La Grave' ma kwiaty lawendowe, zaś 'Bowles White' białe.

Barwinek nazywano niegdyś fiołkiem czarownika, gdyż stosowano go jako składnik miłosnych napojów i używano do wypędzania złych duchów. W medycynie ludowej wykorzystywany był także jako lek na zaburzenia nerwowe. Obecnie młode części rośliny również używane są jako surowiec leczniczy. Zbiera się je w okresie kwitnienia, a następnie suszy. Stosowane są w leczeniu nadciśnienia, migren i choroby wieńcowej.