Szachownica cesarska zwana jest inaczej cesarską koroną. Z rośliną tą wiąże się opowieść o Jezusie idącym na Golgotę, któremu kłaniały się wszystkie kwiaty za wyjątkiem jednego - właśnie szachownicy cesarskiej.

Jednak gdy Jezus spojrzał na ową roślinę, ta zawstydzona w pokorze schyliła swe kielichy. Do tej pory w dolnych partiach kielicha pojawiają się krople nektaru symbolizujące roniące się łzy.

Cechą charakterystyczną tej rośliny jest niewątpliwie jej sylwetka - szachownica osiąga do 1 m wysokości. Kilka kwiatostanów wzniesionych jest na sztywnej łodydze, pozbawionej liści w środkowych partiach, zaś ulistnionej od dołu oraz na samym szczycie. Szachownica lubi stanowiska słoneczne, gleby przepuszczalne, próchniczne. Polecana jest szczególnie na rabaty i kwietniki oraz jako kwiat cięty.