Większość wrzośców jest bardzo podobna do dobrze znanych wrzosów. Nawet ich nazwa jest niemal identyczna. Jednak zasadniczą różnicą, która nie pozwoli pomylić tych dwóch gatunków, jest pora ich kwitnienia.

W sprzyjających warunkach wrzośce potrafią cieszyć swym wyglądem już od końca grudnia, ale okres ich prawdziwej dekoracyjności przypada na przedwiośnie. Gdy wokół brakuje soczystych barw, rośliny te bardzo efektownie prezentują się na płatach topniejącego śniegu - pokładające się pędy dokładnie zakrywają zajmowaną powierzchnię. Wrzośce wykazują bardzo dużą mrozoodporność.