Buk pospolity 'Purpurea' to okazałe drzewo o charakterystycznych ciemnopurpurowych liściach, osiągających długość do 10 cm, będących jego główną ozdobą. Korona tej odmiany jest gęsta, szeroka i kopulasta, a rozwijające się liście są bardzo ciemne.

Drzewa rosnące w skupisku mają pnie dłuższe, w przypadku rosnących samotnie pień rozgałęzia się nisko nad ziemią.

Buk pospolity 'Purpurea' rośnie powoli, dobrze znosi cięcie gałęzi i formowanie, dobrze się przy tym zagęszcza - dlatego doskonale nadaje się na żywopłoty. Stanowi także ważny element zadrzewień parkowych oraz zieleni osiedlowej, głównie na terenach naturalnego występowania. W terenach podgórskich i na Pomorzu używany także do zadrzewień przydrożnych. Nadaje się na stanowiska zacienione.