Polska nazwa tej rośliny Pluskwica groniaststa nawiązuje do łacińskiej nazwy Cimcifuga (cimex znaczy owad zwłaszcza ten dokuczliwy jak pchła czy wesz zaś fugare odpędzić, odrzucić). Mimo niezbyt przyjemnego zapachu Cimcifuga racemosa jest atrakcyjną ozdobą wielu ogrodów.

Pluskwica groniasta znana jest również pod nazwą Świecznica. Bylina ta pochodzi z Ameryki Północ­nej. Osiąga wysokość do 2 m. Liście ma dwu- lub trójdzielne. Kwiatostany są podłużne (przypominają świece), osiągają 50-60 cm długości, są lekko wygięte.

Drobne białe kwiaty o cienkich płatkach i gęstych pylnikach pojawiają się w pod koniec lipca i kwitną do początku września. Kwiaty pluskwicy groniastej nie rozwijają się jednocześnie – tworzą efekt "płonącej świecy", skąd nazwa pospolita (świecznica).

Nazwa naukowa pluskwicy groniastej to obecnie Actaea europaea.