Kalocefalus Browna (Leuophyta brownii, syn. Calocephalus brownii) czasem nazywany patyczakiem lub srebrzykiem, to roślina z rodziny astrowatych (Asteraceae). Pochodzi z południa Australii, a obecnie możemy ją spotkać w wielu krajach o ciepłym i łagodnym klimacie.

Jest krzewem lub krzewinką dorastającą w naturze do 1 m. Jako roślina doniczkowa osiąga ok. 0,3-0,7 m. Ma typowy krzewiasty i gęsty, kompaktowy pokrój (przez który nazywany jest z ang. poduszkowym krzewem – cushion bush). Roślina jest bardzo łatwo rozpoznawalna dzięki swoim cienkim gałązkom pokrytym srebrzystym kutnerem.

Kwiaty są drobne, jasnożółte, zebrane w małe koszyczki na końcach pędów. Kalocefalus kwitnie w lecie, zwykle od sierpnia do września.

Wymagania i uprawa

Stanowisko dla rośliny powinno być słoneczne. Znosi też lekkie zacienienie. Musimy jej zapewnić podłoże lekkie przepuszczalne, mało żyzne o kwaśnym pH. Krzew ten bardzo dobrze znosi okresowe przesuszanie. Powinien być umiarkowanie lub rzadko podlewany.

Kalocefalus nie potrzebuje nawożenia (bardzo źle reaguje na zbyt zasolone, żyzne podłoże). Jeśli zdecydujemy się na jego nawożenie robimy to bardzo małymi dawkami w czasie wzrostu, czyli od kwietnia do września.

Jako roślina klimatu gorącego, nie jest mrozoodporna – bardzo duża wrażliwość na chłody sprawia, że powinniśmy ją przenosić do pomieszczania już w październiku. Do maja powinna stać w dość jasnym miejscu w temp. 7-10 ºC

Kalocefalusa się nie przycina – niezbyt dobrze znosi ten zabieg.

Roślinę możemy rozmnażać przez sadzonki pędowe na wiosnę lub w lecie. Do ukorzenienia potrzebna jest temp. ok. 18 ºC.

Zastosowanie

Kalocefalus Browna jest najczęściej uprawiany jako roślina doniczkowa na taras lub balkon. Niektórzy sadzą ją z doniczką do gruntu na rabaty. Pasuje do ogrodów skalnych i dobrze czuje się na wrzosowiskach. Świetnie komponuje się z roślinami o wyrazistych barwach jako tzw. "roślina wypełniająca".

Jest bardzo chętnie wykorzystywana w kompozycjach do jesiennych i zimowych donic. Zaliczany jest również do roślin dekorujących domy na Święta Bożego Narodzenia.

Odmiany

  • 'Silver Nugget' – bardzo gęsty pokrój
  • 'Bed Head' – o luźniejszym pokroju od poprzedniczki ("rozczochrana")


Tekst: Katarzyna Jeziorska, zdjęcia: Floradania.dk