Cyprysik Lawsona 'Columnaris' występuje w zachodniej części Ameryki Północnej, gdzie rośnie na terenach nizinnych oraz w górach (do 1500 m n.p.m.) - przeważnie w dolinach rzek i strumieni.

Do Europy sprowadzony w XIX w. W Polsce odmiana 'Columnaris', jedna z najładniejszych odmian cyprysika, jest najbardziej popularna.

Drzewo ma pokrój kolumnowy, po dziesięciu latach dorasta do 3-4 m wysokości. Jego gałązki są wachlarzykowate, wzniesione, spłaszczone i gęste. Mają kolor ciemnozielony. Łuski są szaroniebieskie. Kuliste szyszki mają średnicę 8 - 12 mm. Zanim dojrzeją, pokrywają się niebieskawym nalotem (dojrzałe są brunatne). Nasiona dojrzewają jesienią (IX-X).

Odmiana 'Columnaris' najlepiej znosi mróz spośród odmian cyprysika Lawsona. Młode egzemplarze powinno się jednak sadzić w miejscach osłoniętych. Jest także w znacznym stopniu odporna na zanieczyszczenia środowiska. Ma małe wymagania glebowe i wilgotnościowe, preferuje jednak podłoże przepuszczalne i lekko zakwaszone.

Poleca się go do nasadzeń pojedynczych lub na żywopłoty.